地球观测公司推动更先进科学卫星
时间:2017-12-07

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  商业遥感公司Satellogic拍摄了布宜诺斯艾利斯周边农村的高光谱图像。图片来源:Satellogic

  从来没有这么多的私人公司瞄准地球。十多年来,已经有十多家公司发射地球观测卫星。他们中很少有人打算与政府制造的尖端设备竞争,但这种情况正在发生变化。

  美国政府正在威胁削减稳定的卫星支持,但私营公司已经开始开发卫生雷达系统和其他先进技术,以造福科学家和其他用户。例如,今年晚些时候,芬兰公司Iceye计划推出一个原型雷达设备,该公司表示,这是朝着构建类似的20个原型集群迈出的第一步。在此之前,商业企业因为需要更重的设备,耗费大量的能源而避开了追求雷达卫星。

  对于一些科学家来说,越来越多的商业数据使以前不可能的研究项目成为可能。但也有人担心随着时间的推移,越来越依赖私人卫星观测将会对科学产生不利影响,因为数据更昂贵,或者还有其他障碍。如果你选择一个商业模式,你将缩小用户群,也会减少你从中获得的知识量。马里兰州帕克的地质学家马修·汉森使用了一些个人数据。

  遥感公司通常将数据出售给政府和商业公司,如私人天气预报和农业综合企业。他们倾向于收集几个波段的数据,并提供比政府太空探测器能够提供的更清晰,更高频率的图像。但是原始成本下降,立方体卫星等小型卫星的发展以及工程和制造工艺的改进等趋势已经使公司有能力追求更复杂的技术。

  几家公司已经在开发配备卫星的雷达,可以在夜间和云层中收集数据。还有其他公司正在开始探索高光谱成像,它可以覆盖更宽的波段,并允许观察特定的化学物质。这已经成为科学家们的吸引力。

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