4.5公里长小行星距地球仅690万公里
时间:2017-12-07

  4.5公里长的小行星从地球6900公里 - News - Science Net

  近地小行星4179 Toutatis计算机模拟地图

  新的模拟图像(右)与雷达图像非常相似

  据北京时间12月7日消息,据国家地理网站报道,一颗巨大的小行星将于下周与地球密切接触。天文学家紧张地看着天空,但是这个名为4179 Toutatis的小行星并没有对这个星球构成威胁。

  Toutatis长4.46公里,宽2.4公里,是迄今为止地球上最大的小行星之一。当然,我们这里的意思是天文的意思。当花生形状的巨石最接近地球时(即12月12日),距离我们690万公里,相当于地球和月球之间18倍的距离。

  那么为什么天文学家如此期待Toutatis呢?由于这个小行星的组成信息,这将有助于我们更好地了解太阳系的早期图景。通过不断细化小行星的旋转模型,天文学家可以进一步了解其构成。

  颠倒的小行星

  美国国家射电天文台研究员迈克尔·布什(Michael Busch)在通过地球之前研究了Toutatis的雷达照片,试图分析它在太空中的运行方式。 Toutatis将每四年在地球附近。布什说,它是绕着长轴旋转的,而长轴又像旋转的陀螺那样旋转。布什和他的同事们希望利用2000年,2004年和2008年拍摄的雷达图像来改进1996年提出的Toutatis旋转模型。布什说:当我们知道重力会改变旋转状态时,情况会变得更加复杂。

  每次Toutatis接近太阳或地球时,引力会对其施加轻微的拉力,稍微改变其旋转。多年来,这些拉动效应将逐渐迭加。一旦布什和他的合作者可以解释这些变化,他们可以得到一个更好的旋转模型,这也将决定小行星的质量分布。

  Toutatis的形状看起来像是一夫多妻的花生,在某些方面看起来更像是一个蹩脚的雪人,它在中间长而窄,在不同大小的投影的两侧,布什的研究发现,小行星不仅怪异,但也有非常不均匀的质量分布。他补充说:它可能有一个非常复杂的内部结构。

  内部研究

  Toutatis的内部结构可能是由于小物体的影响,材料被抛弃和形成。布什说:这就像用锤子击打一块石头,把它打碎,也可能是碰撞形成的两个物体。

  或者,小行星可能是由YORP效应产生的,这解释了太阳光如何开始旋转小行星。科罗拉多大学天体动力学教授丹·谢尔斯(Dan Scheeres)表示:这就像一个风力驱动的螺旋桨旋转,他补充说,这与导致光子在撞击一个不平的物体时会使光子旋转得更快的现象相似,Szczessi已经在Toutatis进行了近20年的研究,他认为Toutatis的旋转速度越来越快,最终的物体可能会被抛向太空,形成两个独立的物体,这些物体的旋转速度变慢,最终可能会重新加入并返回他们的原始状态。

  这只是一个理论,Szlsz说。但是模型解释了Toutatis和其他所谓的联系双星存在的原理。随着小行星下周接近地球,什切青和布什将会密切关注。布什计划用新的雷达图像改进他的小行星旋转模型。

  然而,不仅天文学家关注Toutatis,许多天文爱好者可以分享找到它的乐趣。当Toutatis距离地球最近的时候很难用肉眼看到,但用小望远镜可以清楚地看到它。布什说。

  当然,请放心,这颗小行星不会撞地球,理论的结束可以暂时关闭。布什说,Toutatis周围的废话比任何其他天体都多,但它只是一个小行星,在一段固定的时间内重复一遍,尽管这是一个古怪的行为,但这一切都是。

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