“哈勃”出手拯救“新视野”
时间:2017-12-07

  哈勃望远镜拯救“新视野” - 新闻 - 科学网

  美国宇航局的哈勃太空望远镜现在已经开始在外太阳系寻找一个寒冷的天体,所以美国航天局的HOV可以在2015年7月前往冥王星的途中访问它。

  美国宇航局6月16日宣布,哈勃太空望远镜观测时间的分配将显着增加这次任务成功的机会。根据计划,新的HOV探测器首先飞越冥王星,然后飞越由大量冰冻物体组成的Kuiper带上的另一个物体。柯伊伯带被认为包含许多小物体,它们起源于围绕太阳的原始行星盘碎片,并且由于未能成功地组合成行星而形成较小的物体,最大直径不超过3000km。然而,使用地面大望远镜的项目科学家们却无法确定合适的KBO。他们迫切需要来自天堂的哈勃太空望远镜的帮助。

  这个项目的首席科学家,科学家西南研究所的行星科学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)说:“我们非常感谢哈勃来到新地平线!

  新视野探测器现在已经运行了9/10地球到冥王星的整个旅程。项目科学家在6月15日将其唤醒,以进行扩展的诊断评估。

  美国宇航局最近批准探测器在冥王星之后飞过第二颗天体,但没有候选人的KBO,这个决定实际上是毫无意义的。问题的症结在于如何选择一个KBO到目前为止,暗淡,新的HNR在背景中旅行是拥挤和明亮的银河星。项目科学家在2011年开始寻找地面望远镜的候选人,但是他们一直受到天气恶劣的困扰,实际上天文学家最近发现,微弱的KBO数量比之前预测的要少得多。到目前为止,科学家已经发现了50多个令人眼花缭乱的KBO,但是他们都没有找到合适的位置,这样HNR就可以接近它们。

  现在,HNR在40个地球轨道或40个小时内被分配了40个哈勃轨道观测资料。在这段时间里,如果哈勃太空望远镜发现两个微弱的KBO,第二个观测周期的156个轨道小时将启动。第一阶段的观察是确定在那里是否有足够数量的暗淡KBO,从统计上来说,是否值得哈勃太空望远镜继续全面搜索。马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所所长马特·芒德(Matt Mountain)说,指派哈勃太空望远镜观测的机构说,他们至少应该先尝试做。

  第一批观察数据上周公布,相关数据也在处理中。时间对科学家来说是非常重要的,因为他们必须在今年八月底前设定一个宽广的目标,让他们可以至少提前一年调整高铁的轨道,准确地计划出行。由于探测器可用的燃料有限,项目科学家计划在明年夏天赶上冥王星之后立即发射弹丸推进器,以便将其准确地引导至KBO的轨道。

  斯特恩说,理想的情况是,哈勃太空望远镜可以在正确的地区找到几个候选人。与此同时,项目组将继续使用基础望远镜全年搜索KBO,但计算结果表明,用哈勃太空望远镜找到KBO的机会从不到40%的机会找到合适的物体跳到90多个%%。

  斯特恩说,有一个世界的不同。

  新的HIR探测器于2006年1月17日发射,主要目的是检查冥王星和灵媒柯伊伯带。探针将成为有史以来最快的人造飞行物体。它将在月球上绕月球飞行不到9个小时,并在13个月内到达木星的引力区。 HNR探测器现在正以每小时约31,000英里(49,900公里)的速度运行。 (赵西喜)

  中国科学通报(2014-06-18第二版国际)

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  自然报告(英文)